Las demencias representan el 20% de las consultas de Geriatría

Cuatro de cada diez ingresos hospitalarios son de una persona mayor de 65 años

Publicado el por Somos Pacientes

La Sociedad Española de Geriatría y Gerontología (SEGG) ha reclamado la puesta en marcha de programas de prevención en salud dirigidos específicamente a la tercera edad. Y es que, como muestran los resultados del Proyecto DAPME (Un Día en la Atención Preventiva al Paciente Mayor en España) elaborado por la Sociedad, hasta un 40% de los ingresos hospitalarios que se producen en nuestro país corresponden a personas mayores de 65 años –colectivo que representa el 16,5% de la población total española.

El trabajo, asimismo, refleja un incremento de la incidencia de enfermedades neurodegenerativas en nuestro país. En palabras del profesor David Martínez Hernández, del Departamento de Medicina Preventiva y Salud Pública de la Universidad Complutense de Madrid (UCM) y coordinador del estudio, “las demencias, los procesos infecciosos y el dolor fueron la causa principal de las visitas en las consultas de Geriatría; de hecho, el trabajo pone de manifiesto que 1 de cada 5 consultas se debe a enfermedades neurológicas, lo que revela el avance de las enfermedades neurodegenerativas entre la población mayor”.

Recomendaciones dietéticas

El Proyecto DAPME ha sido llevado a cabo con la participación de 420 geriatras o médicos que realizan atención geriátrica en diferentes centros sanitarios, mayoritariamente en hospitales y residencias. En total, se han registrado los datos de 840 consultas.

Como destaca Martínez Hernández, “en más de una de cada cuatro consultas no se realizaron recomendaciones de hábitos saludables; en este apartado, las recomendaciones dietéticas fueron mucho más frecuentes que los consejos sobre ejercicio físico y la prevención de hábitos tóxicos”.

Enfermedades respiratorias

Por su parte, y por lo que respecta a las actuaciones preventivas frente a las enfermedades respiratorias –vacunación antigripal y vacunación antineumocócica–, el estudio revela cómo tres de cada cuatro pacientes mayores de 65 años fueron vacunados frente a alguna de estas patologías, fundamentalmente frente a la gripe –la cobertura antigripal es prácticamente similar al objetivo recomendado por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Por el contrario, la tasa de vacunación específica frente al neumococo, medida preventiva que únicamente se llevó a cabo en uno de cada 4-5 pacientes mayores atendidos, es muy inferior a la recomendada por las sociedades científicas. Todo ello a pesar de que la infección neumocócica, como recuerda el doctor Pedro Gil, presidente de la SEGG, “se trata de un enfermedad que origina graves problemas de salud en pacientes con edad avanzada, pudiendo alcanzar una tasa de mortalidad superior al 20%“.

Por todo ello, destaca la SEGG, “resulta esencial seguir trabajando en programas de información a la población y formación activa a los médicos en la mejora de la atención preventiva general a los pacientes geriátricos“.

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