Cáncer de pulmón

El cáncer de pulmón es un crecimiento acelerado e incontrolado de células malignas (cáncer) en el tejido pulmonar. Se corresponde con la primera causa de mortalidad por cáncer en hombres y la tercera en mujeres. En el 10% de los casos en hombres y en el 5% en mujeres se desarrolla por inhalación continuada de sustancias nocivas (por ejemplo, amianto). Pero la causa principal es el tabaco: el 90% de los hombres y el 70% de las mujeres que lo desarrollan son fumadores.

La sintomatología varía notablemente en función de la localización del tumor (se origina principalmente, hasta en un 90% de los casos, en los bronquios) y de su desarrollo. Los síntomas más frecuentes son: dificultad respiratoria, tos (que puede ser sanguinolenta) pérdida de peso, dolor torácico, ronquera e hinchazón en el cuello y la cara. En las fases más avanzadas, el cáncer se puede extender a otros órganos (metástasis).