El 50% de todos los trastornos mentales se inician aproximadamente a los 14 años

Uno de cada cinco niños españoles podría padecer algún tipo de trastorno mental

Publicado el por Somos Pacientes

Entre un 10% y un 20% de los niños y adolescentes españoles sufren trastornos mentales, según los datos del estudio ‘El trastorno mental grave en niños y adolescentes en la sanidad pública española’, elaborado por especialistas de centros de salud mental dependientes de hospitales universitarios, quienes denuncian que, a pesar del incremento de la prevalencia de estos trastornos, “faltan recursos para diagnosticar y tratar”.

Este aumento de la prevalencia es consecuencia de los avances logrados en la detección y el diagnóstico precoz de estos trastornos. Como explica la Dra. Encarnación Mollejo, jefa del Servicio de Salud Mental del Distrito de Arganda del Rey (Madrid) e investigadora del estudio, “el 50% de todos los trastornos mentales, que duran toda la vida del sujeto, empiezan sobre los 14 años. Así, la esquizofrenia aparece antes de los 10 años en un 1% de los casos, y antes de los 14 años en un 4% de las situaciones”.

Más y mejores recursos

En consecuencia, “el inicio de estos trastornos a una edad muy temprana y su persistencia a lo largo de la vida comprometen el desarrollo personal y afectan gravemente a la vida familiar, escolar, social y laboral, produciendo una importante desadaptación y sufrimiento en los niños y sus familiares”, alerta la Dra. Mollejo.

Por todo ello, los investigadores reclaman “más y mejores recursos que permitirían realizar tratamientos tempranos intensivos para lograr una evolución más favorable de los niños afectados”. A este respecto, consideran esencial que el Ministerio de Sanidad, Políticas Sociales e Igualdad desarrolle la especialidad de Psiquiatría y Psicología Infantil y Juvenil.

El estudio, que será presentado en el XXV Congreso de Salud Mental que la Asociación Española de Neuropsiquiatría (AEN) celebrará del 6 al 9 de junio en Adeje (Tenerife), revela también la gran variabilidad en la práctica clínica y en los diferentes recursos que se destinan a estos trastornos infantiles en las distintas comunidades autónomas españolas.

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